lunes, 1 de agosto de 2016

Las carreras de Escorpio, Maggie Stiefvater

Autor: Maggie Stiefvater
Título original: The Scorpio Races
Editorial: Destino
Páginas: 400
ISBN: 9788433920164
En la pequeña isla de Thisby, cada noviembre los caballos de agua de la mitología celta emergen del mar. Y cada noviembre, los hombres los capturan para participar en una emocionante carrera mortal. En las carreras de Escorpio, algunos compiten para ganar. Otros para sobrevivir. Los jinetes intentan dominar a sus caballos de agua el tiempo suficiente para acabar la carrera. Algunos lo consiguen. El resto, muere en el intento. Sean Kendrick es el favorito, y necesita ganar la carrera para ganar, también, su libertad. Pero Puck Connolly está dispuesta a ser su más dura adversaria. Ella nunca quiso participar en las carreras. Pero no tiene elección: o compite y gana o… lo pierde todo. 
Tras haber leído la trilogía de Los lobos de Mercy Falls (o Temblor), me quedaron unas ganas enormes de leer más cosas de Maggie Stiefvater. La pluma de esta autora, sus historias sencillas y a la vez llenas de complejos sentimientos, me atrapan y me inspiran: esta es la literatura juvenil que a mí me gusta. 

El mundo que ha creado Stiefvater en esta ocasión está basado en las leyendas sobre los caballos marinos, criaturas cuya existencia desconocía, pero que gracias a esta novela me han cautivado. Tal y como explica la autora al final del libro, el mito alrededor de estos caballos varía, aunque en casi su totalidad la esencia se mantenga en los distintos países en los que los capaill uisce pueblan el imaginario colectivo. Maggie ha moldeado a su modo la naturaleza de estos seres mitológicos para idear una historia llena de belleza, furia y ternura.

Los protagonistas de esta historia, Puck y Sean, reflejan la ambientación del libro. Son calmados por fuera, pero intensos y pasionales por dentro, tal y como se describe la isla de Thisby, con sus acantilados y su mar bravo. La manera en que Maggie describe la isla y sus parajes es tan visual y está en una simbiosis tan acertada con las personalidades de los personajes, que termina siendo un todo que se complementa.

Lo único que no me ha gustado es que hacia la mitad la novela tiene varios momentos repetitivos, parece que se estanca y que no avanza. En general se trata de un libro lento, en cuya trama no recae el peso únicamente de las carreras en sí, sino que más bien se detiene en cultivar la relación entre Sean y Puck, al mismo tiempo que se adentra en sus problemas, deseos, aspiraciones y debilidades. Y eso es lo que más me gusta de esta relación que tanto tarda en forjarse. Puck y Sean no se enamoran hasta que se abren el uno al otro, hasta que comparten sus temores y sus esperanzas. Así es como se forjan las buenas relaciones de amor.

Las carreras de Escorpio me ha traído a la memoria los sentimientos que me había despertado Temblor y sus continuaciones. Volver a leer una historia escrita por Maggie Stiefvater y haber disfrutado tanto con ella no hacen más que dejarme con ganas de leer más libros suyos. Y, por supuesto, de recomendarlos.


lunes, 20 de junio de 2016

Una dama en apuros, Tom Sharpe

Autor: Tom Sharpe
Título original: Vintage Stuff
Editorial: Anagrama
Páginas: 256
ISBN: 9788433920164
Dos fanáticos de las novelas de aventuras, víctimas de la astuta trampa que les tiende un enemigo, emprenden una aventura real: la liberación de una dama que ha sido secuestrada en su castillo del sur de Francia. Y no hay aventura comparable a la de seguirles en su intento de rescate, pues Tom Sharpe vuelve a demostrar aquí que es un maestro en el desarrollo de las más enloquecidas tramas: engaños, choques automovilísticos, persecuciones, tiroteos, apariciones de la policía secreta internacional, confusiones y desastres se van sucediendo en medio de un clima de descontrol absoluto que culmina en el mayor caos imaginable. Una ejemplar sátira de la irracionalidad, en la que quizá sólo se salvan los dos chiflados protagonistas: Glodstone, prototipo de maduro romántico enamorado de una civilización desaparecida que simboliza su adorado Bentley del año 27; y Peregrine, el alumno que entiende peligrosamente al pie de la letra todo lo que dicen y que tiene unas tendencias no menos peligrosas.
Los que seguís en el blog desde hace tiempo sabréis que Tom Sharpe me ha sacado más de una carcajada. He disfrutado muchísimo con los tres primeros números de la serie Wilt, y me apetecía leer algo más del autor que no estuviese relacionado con este personaje tan carismático. En Una dama en apuros, Glodstone, un profesor obsesionado con las novelas de aventuras, se embarca en una real al caer en una broma perfectamente orquestrada por parte de otro de los docentes. Irá acompañado de Peregrine, un alumno que entiende todo lo que le dicen literalmente.

El arranque de la novela me gustó mucho y despertó mi curiosidad por saber cómo iba a continuar la historia, sobre todo porque los personajes se presentaban con unas personalidades que podrían dar mucho juego. Sin embargo, mientras que en Wilt la racionalidad del protagonista chocaba con los disparates de las personas de su alrededor creando los momentos de comicidad, aquí tanto Glodstone como Peregrine me han parecido igual de absurdos, y me ha faltado un personaje que contrastase con ellos.

Tampoco me ha convencido del todo el desenlace de la historia. En el momento en el que llegan al castillo todo parece liarse de una manera demasiado disparatada y muchas situaciones me han parecido fuera de lugar y no me resultaban lógicas con la manera en la que se había presentado la historia. Quizás es que llevaba unas expectativas diferentes o me esperaba un devenir distinto de la trama. El caso es que a partir de ese momento me he desinteresado bastante por la historia, y la aparición de tantos personajes de repente tampoco ha ayudado a que me reenganchara a la trama.

Lo que más me ha gustado, sin duda, ha sido la primera mitad del libro, la estancia de Peregrine en la academia y el comienzo de la aventura de este personaje y su profesor Glodstone, así como las maquinaciones de Slymne relacionadas con los preparativos para el falso rescate de la condesa. Por lo demás, creo que es una novela que se pierde en su propio camino por buscar un final satisfactorio, y aunque el ingenio, la ironía y el humor de Tom Sharpe se aprecian sin ninguna dificultad, esta vez no me ha cautivado de la misma manera en que lo hizo en las anteriores novelas que leí suyas.


viernes, 10 de junio de 2016

Morning Glories (Vol. 5) - Tests, Nick Spencer y Joe Eisma [Cómic]

Autor: Nick Spencer
Dibujo: Joe Eisma
Editorial: Image Comics
Páginas: 136
ISBN: 978-1607067740
The Glories are scattered, The Faculty broken, and The Truants on the attack! Collecting the explosive, mind-bending Season 2 premiere event, "Tests."
He vuelto a reconciliarme con esta saga. Tras varios tira y afloja con los anteriores números, con este quinto volumen he vuelto a cogerle el gusto a esta historia donde los misterios y las preguntas sin resolver parecen enredarse cada vezmás. Y claro, uno pierde la esperanza de poder encontrar las respuestas. Pero poco a poco, vienen.

Le ha costado lo suyo, pero sí. Al final parece que todo empieza a esclarecer y por fin los enigmas de la academia Morning Glories comienzan a aflorar a la par que los personajes descubren cuál es su cometido en la escuela y para qué se les necesita. En este número Casey vuelve a cobrar el protagonismo que parecía haber perdido en los otros tomos; y esto es porque los personajes secundarios han resultado ser piezas clave en el desarrollo de la historia.

Pero este número sigue pecando del mismo problema que los anteriores, lo que parece ser una lacra que no consigue quitarse de encima por mucho que avance la trama: los grandes enigmas siguen sin resolverse, y mientras que otros se esclarecen, es bastante complicado situarnos en la línea del tiempo como para ponerlos en contexto de manera correcta.

Pero aún así, el inicio de esta segunda temporada promete desvelar cuáles son los misterios de la academia y sobre todo cuál es su relación en cuanto a la historia de la humanidad (sí) en general. Aunque en este número ha habido varias sorpresas que han dado la vuelta a la historia de estos cómics, todavía siguen en el aire las grandes cuestiones de la historia, y es algo que sigo esperando con ansia a que se esclarezca (y supongo que todos los seguidores de la saga lo esperamos). De momento, seguiré con ella, pese al pequeño bache que tuve con su anterior número.

Saga Pequeñas Mentirosas:
1. Morning Glories (Vol. 1) - Por un futuro mejor
5. Morning Glories (Vol. 5) - Tests
6. Morning Glories (Vol. 6) - Demerits
7. Morning Glories (Vol. 7) - Honors
8. Morning Glories (Vol. 8) - Rivals
9. Morning Glories (Vol. 9) - Assembly
10. Morning Glories (Vol. 10) - Expulsion

lunes, 30 de mayo de 2016

Morning Glories (Vol. 4) - Truants, Nick Spencer y Joe Eisma [Cómic]

Autor: Nick Spencer
Dibujo: Joe Eisma
Editorial: Image Comics
Páginas: 216
ISBN: 978-1607067276
Still reeling from the climactic events of "P.E.," the Glories find themselves lost in time and space, confronted by a new group of students who might be even more dangerous than the faculty themselves — the truants! Questions are answered and new mysteries emerge as Season One comes to a shocking end!
Sí, parte de la culpa de que con este serie siempre ande a trompicones, es mía, porque no soy constante y leo los volúmenes con mucha diferencia de tiempo. Pero leyendo reseñas de otros lectores por la red, me he dado cuenta de que se trata de una opinión generalizada el que esta serie se está volviendo cansina.

Este volumen sigue manteniendo las características más salientables con las que empezó: una trama misteriosa, intrincada, con infinidad de enigmas por resolver; una gran gama de personajes genialmente construidos; ritmo y acción. Entonces, ¿por qué falla este cuarto volumen? Pues por una sencilla razón: las preguntas siguen sin resolverse.

Está bien mantener el misterio, y también está bien intrincar la historia, despistar al lector. Pero llega un momento en el que hay que resolver, aunque sea poco a poco, estas cuestiones. De otro modo, uno acaba aburriéndose y perdiendo el interés. En mi caso, debo decir que me pierdo con la historia, sobre todo en este tomo en el que se empiezan a relatar cosas del pasado y el presente de manera entrelazada, lo que no ha hecho más que marearme.

Algunas cuestiones empiezan a esclarecerse, es cierto. Entran en juego nuevos personajes que dan respuesta a varias preguntas de la trama, pero no preguntas esenciales (ya basta de diálogos del estilo "Ahora no puedo explicártelo" o "Ya lo entenderás a su debido momento"). Por lo tanto, es como seguir en el mismo punto de partida. Sinceramente, no sé qué voy a hacer con esta serie. El volumen 4 cierra la "primera temporada", así que supongo que le daré una oportunidad al quinto tomo, con la esperanza de que se esclarezcan los grandes enigmas de la historia.


Saga Pequeñas Mentirosas:
1. Morning Glories (Vol. 1) - Por un futuro mejor
4. Morning Glories (Vol. 4) - Truants
5. Morning Glories (Vol. 5) - Tests
6. Morning Glories (Vol. 6) - Demerits
7. Morning Glories (Vol. 7) - Honors
8. Morning Glories (Vol. 8) - Rivals
9. Morning Glories (Vol. 9) - Assembly
10. Morning Glories (Vol. 10) - Expulsion